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Japan Rail Pass: tutto quello che devi sapere!

In questo articolo ti fornisco tutte le informazioni pratiche relative al Japan Rail Pass (abbreviato “JR Pass” o “JRP”): acquisto, attivazione, utilizzo e anche diversi consigli.
L’obiettivo è quello di darti una panoramica completa e di facile consultazione su questo servizio spesso indispensabile per chi viaggia in Giappone.

Dedica alcuni minuti a questa lettura per per organizzarti al meglio!

Se invece vuoi acquistare subito il JR Pass dal nostro fornitore autorizzato, clicca qui sotto:

⚠️️ AVVISO IMPORTANTE

A partire dal 1° giugno
2020 sono stati introdotti importanti cambiamenti.
Mi riservo di aggiornare l’articolo dopo la riapertura delle frontiere, una volta che avrò modo di testare direttamente le variazioni.

Anticipo i punti salienti:

• È possibile acquistare il JR Pass anche dal sito ufficiale o nelle principali stazioni in Giappone, ma con un sovrapprezzo. Se l’acquisto avviene dal sito ufficiale, è possibile prenotare online i posti a sedere (e lo spazio per i bagagli “fuori misura”, ovvero compresi tra 160 e 250 cm) sugli Shinkansen e sui treni JR dove esiste questa possibilità.
Per chi acquista il JR Pass al di fuori del Giappone o del sito ufficiale, tramite rivenditori autorizzati come il nostro partner, il prezzo è più conveniente. In questo caso le prenotazioni dei posti a sedere (e dei bagagli “fuori misura”) possono ancora essere fatte nei Midori no madoguchi (“Ticket Office“), ma ora anche nelle biglietterie automatiche delle stazioni in Giappone.
• Il vecchio pass cartaceo è stato sostituto dal biglietto/pass magnetico (all’apparenza simile al biglietto/prenotazione necessario per i posti a sedere, non li confondere!) che andrà inserito nei tornelli in entrata e in uscita dalle stazioni. Nelle stazioni più piccole, dove non ci sono i tornelli, bisogna esibirlo direttamente al personale ferroviario come si faceva abitualmente con il pass cartaceo.
• Sugli Shinkansen delle linee Tokaido, Sanyo e Kyushu che collegano Tokyo con Kyoto, Osaka e raggiungono il Kyushu verrà applicata una nuova regola: i passeggeri con bagagli la cui somma dei tre lati (altezza, larghezza, profondità) supera i 160 cm sono obbligati a prenotare (gratuitamente con il JR Pass) il posto alla fine della fila della carrozza, per sé e per il bagaglio. I bagagli la cui somma dei tre lati è maggiore o uguale a 251 cm non sono ammessi a bordo.
Se non effettui la prenotazione, dovrai pagare un supplemento di 1.000 ¥ e portare il bagaglio in un’aerea apposita che verrà specificata dal capotreno.

Che cos’è il Japan Rail Pass?

Il Japan Rail Pass è un abbonamento ferroviario nominativo, nato appositamente per viaggiatori stranieri in Giappone con permesso turistico di breve durata, e consente notevoli risparmi rispetto all’acquisto dei singoli biglietti.

Si tratta di un’offerta congiunta di sei compagnie che compongono il gruppo Japan Railways (JR Group), ovvero: Hokkaido, East Japan, Central Japan, West Japan, Shikoku, Kyushu.
Con il JR Pass è possibile visitare la maggior parte delle città e delle destinazioni turistiche nelle 4 principali isole del Giappone.

Il vecchio Japan Rail Pass cartaceo

Quali sono i requisiti per ottenere il Japan Rail Pass?

I requisiti per richiedere il Japan Rail Pass sono pochi ma importanti. Te li elenco qui di seguito:

・ Essere di una nazionalità non giapponese (per i Giapponesi è valido solo se risiedono all’estero da oltre 10 anni).
・ Possedere lo status di “visitatore temporaneo” (Temporary Visitor): questo è il permesso turistico che ti verrà rilasciato in aeroporto all’arrivo in Giappone e incollato dall’Immigrazione sul passaporto (per gli Italiani il permesso vale 90 giorni).
・Visitare il Giappone unicamente per scopi turistici.

Status di “Temporary Visitor” affisso sul passaporto (puoi vedere inoltre la durata, 90 giorni)

Cosa comprende il Japan Rail Pass e quanto dura?

Il JR Pass permette corse illimitate sui treni delle compagnie del gruppo Japan Railways (privato dal 1987) – una sorta di FS giapponese ma avanti anni luce in termini di efficienza, frequenza e pulizia – per un totale di circa 20.000 chilometri di rotaie.
È valido inoltre su alcuni autobus, sul “JR Miyajima Ferry” (il traghetto per l’isola di Miyajima) e sulla “Tokyo Monorail” (la monorotaia che collega la stazione di Hamamatsucho all’aeroporto di Tokyo Haneda).

La sua durata può essere di 1, 2 o 3 settimane consecutive.

Le principali linee dove puoi utilizzare il Japan Rail Pass

Su quali treni è valido il Japan Rail Pass?

Nel JR Pass sono inclusi, oltre a tutte le linee locali, regionali e numerose altre linee JR presenti nelle grandi città (ad esempio le linee circolari a Tokyo – “Yamanote Line” – e a Osaka – “Loop Line” -), anche i “treni proiettile” ad alta velocità chiamati Shinkansen, che viaggiano a una velocità di circa 300 km/h.
Il JR Pass non vale sugli Shinkansen “Nozomi” e “Mizuho” delle linee Tokaido, Sanyo e Kyushu Shinkansen che sono riservati ai pendolari giapponesi e fanno meno fermate.
Non vale infine sulle linee private e sulle linee metro. Nel caso dei treni notturni, il supplemento vagone letto si paga a parte.

💡 Quando possibile, utilizza gli Shinkansen chiamati “Hikari” e “Sakura”: hanno tempi di percorrenza e velocità solo leggermente inferiori al “Nozomi” perché fanno qualche fermata in più. Quando possibile evita i treni “Kodama”, che sono i più lenti, sebbene a volte siano necessari.

Linee dello Shinkansen e relative denominazioni
Il “treno proiettile” Shinkansen

Quali autobus posso utilizzare con il Japan Rail Pass?

L’utilizzo degli autobus risulta limitato, tuttavia segnalo che è possibile adoperare il JR Pass per: JR Hokkaido Bus, JR Bus Tohoku, JR Bus Kanto, JR Tokai Bus, JR Shikoku, West Japan JR Bus, Chugoku JR Bus, JR Kyushu Bus.
Indico la lista degli autobus generalmente più utili per i viaggiatori in Giappone:

  • Samani-Erimo Misaki (Capo Erimo)
  • Aomori station-Aomori airport
  • Hachinohe/Aomori-Towada Lake
  • Morioka-Ryusendo
  • Tateyama-Awa Shirahama
  • Naganohara Kusatsuguchi-Kusatsu Onsen-Shirane Kazan
  • Yokokawa-Karuizawa
  • Kyoto-Ryoanji-Takao-Shuzan

E ora passiamo a un aspetto fondamentale:

Quanto costa il Japan Rail Pass?

Qui sotto riporto la tabella con i prezzi del JR Pass (in Yen/¥) in base alla durata (7-14-21 giorni), classe (“Green” – prima classe – o “Ordinary” – seconda classe/classe normale -) ed età (il prezzo indicato è per i bambini dai 6 agli 11 anni, al di sotto dei 6 anni viaggiano gratis ma senza il posto a sedere).

Oggi un JR Pass da una settimana in classe “Ordinary” acquistato all’estero costa circa 230 € (escluse le spese di spedizione), mentre costa 260€ se acquistato in Giappone o dal sito ufficiale.

I prezzi del Japan Rail Pass sono più convenienti se acquistato “overseas”, ovvero da un rivenditore autorizzato al di fuori del Giappone

I prezzi del Japan Rail Pass se acquistato in Giappone o tramite sito ufficiale
Questo simbolo indica le carrozze “Green” (prima classe).

ℹ️ In generale consiglio la classe “Ordinary”, perché si viaggia egregiamente e i posti sono molto comodi, praticamente come se fosse una nostra prima classe. L’unico aspetto negativo è che in certi periodi/fasce orarie può essere molto affollata, ma basta prevenire.

Ora che sappiamo a cosa serve il Japan Rail Pass e dove possiamo utilizzarlo, rispondiamo alla domanda:

Il Japan Rail Pass conviene?

Generalmente sì, e il risparmio è notevole, ma sicuramente dipende dal tuo itinerario e dagli spostamenti che vorrai fare. Attenzione, quindi: se non devi muoverti particolarmente tra le grandi città potrebbe non essere necessario, oppure potrebbe risultare più vantaggioso un Pass Regionale.
Calcola quindi accuratamente i costi dei tuoi possibili spostamenti prima di acquistare il JR Pass “nazionale” (alla fine dell’articolo ti spiegheremo quali strumenti utilizzare per conoscere il prezzo delle singole tratte).

Facciamo un esempio concreto:
Per valutare l’effettivo risparmio che si ha con il JR Pass, consideriamo il costo di un semplice biglietto di andata tra Tokyo e Kyoto con lo Shinkansen “Hikari”:

Costo biglietto: 8.360 ¥ + supplemento posto a sedere “libero” o “riservato” sempre obbligatorio (sotto ↓ ti spiego le differenze)
+ “Ordinary Car”: supplemento obbligatorio posto “libero”: 4.960 ¥ o posto “riservato”: 5.490 ¥
oppure
Green Car” (posti solo “riservati”): supplemento 10.360 ¥

Il totale dei biglietti (considerando il costo minimo, ovvero in classe “Ordinary” e in “carrozza con posto a sedere libero”) sarà quindi:
8.360 ¥ + 4.960 ¥ = 13.320 ¥ (x 2, considerando andata e ritorno) = 26.160 ¥

Basterà quindi effettuare un tragitto a/r da Tokyo a Kyoto più un altro viaggio, ad esempio da Kyoto a Hiroshima a/r (ma anche uno più breve), e il costo del JR Pass settimanale sarà già ampiamente recuperato!

ℹ️ Carrozze con posti “liberi” e carrozze con posti “riservati”
Il supplemento del posto a sedere sugli Shinkansen, che sia “libero” (carrozza libera) o “riservato” (carrozza riservata), è sempre obbligatorio nel caso dell’acquisto dei biglietti.
Con il JR Pass questo supplemento non si paga e, nel caso dei posti liberi, non dovrai fare alcuna prenotazione: ti basterà andare direttamente al binario. Assicurati però di usufruire unicamente delle carrozze libere.
Ne parleremo nuovamente quando vedremo “Dove si prenotano i posti a sedere?”.

Dove posso comprare il Japan Rail Pass?

Sul web troverai diverse offerte, molte identiche. L’importante è che sia un rivenditore ufficiale senza costi di intermediazione.
Puoi acquistare il JR Pass direttamente dal nostro fornitore. Ti garantisco che il servizio è efficiente e sicuro, quindi, se ti interessa, puoi seguire il link.
L’ordine si fa agevolmente online e le spedizioni sono tracciabili, veloci e puntuali tramite corriere (generalmente in 2-3 giorni lo riceverai a casa). È importante indicare un indirizzo di consegna dove sai che ci sia sempre qualcuno disponibile per ricevere il pacchetto.
È anche possibile acquistare il JR Pass in alcune agenzie di viaggio in Italia.
Ti raccomando comunque di pensarci con un po’ di anticipo, soprattutto se intendi viaggiare nei periodi di alta stagione.
Attenzione: quello che riceverai a casa non è il JR Pass vero e proprio, ma un voucher che dovrai cambiare in Giappone entro 3 mesi dalla sua data di emissione, come vedremo di seguito.

Il voucher che riceverai a casa e che dovrà essere cambiato in Giappone

Dove e come attivare il Japan Rail Pass?

Al tuo arrivo in Giappone o nei primi giorni del viaggio dovrai recarti in uno degli uffici delle JR chiamati “Japan Rail Pass Exchange Office”, presenti sia nei principali aeroporti sia nelle grandi stazioni, dove potrai cambiare il tuo voucher con il JR Pass effettivo: cliccando sul link qui sopra trovi l’elenco di tutti gli uffici JR dove è possibile attivare il JR Pass e relativi orari di apertura.
Il personale ti consegnerà il futuro JR Pass, ma prima dovrai indicare alcuni dati, in particolare: nome/cognome, nazionalità, numero passaporto. Dovrai inoltre comunicare con sicurezza il giorno di inizio del servizio, perché questo non potrà più essere modificato, oltre che un contatto in Giappone (ad esempio il nome/telefono dell’hotel dove soggiornai all’arrivo o dove trascorrerai più tempo, oppure il numero telefonico di un amico che vive in Giappone), infine firmare.

ℹ️ Quando ti recherai in uno dei “Japan Rail Pass Exchange Office” per ottenere il tuo JR Pass definitivo, ricordati di portare, oltre al voucher, il passaporto.
Sarai tu a specificare il giorno di inizio della validità del JR Pass.
Il giorno non dovrà essere per forza quello in cui cambi il voucher, ma dovrà comunque essere compreso entro i 30 giorni successivi.

💡 Cambia il JR Pass il prima possibile, così, se vorrai, potrai anche prenotare da subito i posti a sedere nei giorni e orari desiderati (se li conosci già): in alcuni periodi (in particolare: 26/04-6/05 per la “Golden Week”, 10-19/08 per l’“Obon”; 28/12-6/01 per Capodanno), ma anche in determinate fasce orarie (7:30-9:30; 17:30-20), non è sempre garantita la disponibilità dei posti a sedere sui treni.
In questi periodi ti suggerisco vivamente di prenotare i posti a sedere per evitare di restare in piedi durante il viaggio. Anche le carrozze con posti “liberi” possono riempirsi.
In ogni caso puoi confidare nella puntualità e nella frequenza dei treni, in particolare quelli della linea Tokaido tra Tokyo e Kyoto (passano ogni 30 minuti circa, senza considerare i “Nozomi”).

I dati da compilare nel vecchio Japan Rail Pass cartaceo
Il biglietto verde con le specifiche del pass veniva apposto sul vecchio Pass cartaceo. Adesso avrai solo un biglietto magnetico simile a questo.

Una volta fornite le informazioni richieste, riceverai il JR Pass magnetico (simile al biglietto verde) con tutte le specifiche (durata, data di inizio e data di termine).
Finalmente il tuo JR Pass sarà attivo e potrà essere utilizzato illimitatamente dal giorno che hai comunicato e per tutta la sua durata (fino alle 23.59 dell’ultimo giorno indicato).

💡 L’operazione di cambio del voucher in JR Pass effettivo è manuale e potrebbe richiedere del tempo, specialmente negli uffici principali e nei periodi di maggiore affluenza.
Considera almeno 45-60 minuti per la procedura qualora ci siano code.

⚠️️ Quando il JR Pass è emesso, non è più possibile nessuna modifica né rimborso.
Il JR Pass non è rimborsabile neanche in caso di smarrimento, quindi fai attenzione!

Dove si prenotano i posti a sedere?

Ci siamo quasi. Questo è un ultimo passaggio da fare (anche se il più delle volte è a tua discrezione).
Ti ho già anticipato qualcosa quando ho calcolato i costi dei singoli biglietti, ma ora riprendo l’argomento in dettaglio.

Per riservare il posto a sedere basterà recarti con il JR Pass in uno degli uffici JR “Ticket Office” presenti nelle stazioni (chiamati Midori no madoguchi) e indicare il treno che vuoi prendere (puoi anche verificare gli orari in loco).

Insegna dei “Ticket Office”, chiamati in giapponese Midori no madoguchi

Una volta confermata la prenotazione, ti verrà consegnato un biglietto specifico per il posto riservato dove sono indicati tutti i dettagli della corsa: data, stazione di partenza/arrivo, orario di partenza/arrivo, n° carrozza e n° del posto a sedere, nome del treno ecc.
Sul treno dovrai esibire questo biglietto insieme al JR Pass in caso di richiesta da parte del controllore.

Biglietto di prenotazione del posto a sedere

ℹ️ Ricordati che in alcuni treni è obbligatorio avere il posto a sedere riservato (es. Narita Express), pertanto dovrai necessariamente avere una prenotazione come quella qui sopra.
In altri treni (es. Shinkansen) esistono sia posti liberi (自由席 jiyu-seki in giapponese) sia posti riservati (指定席 shitei-seki in giapponese), in altri ancora (es. treni locali) solo posti liberi.
Per i possessori del JR Pass la prenotazione dei posti a sedere è gratuita.

Come si usa il Japan Rail Pass?

Come anticipato all’inizio dell’articolo, dal giugno 2020 il JR Pass è un biglietto magnetico, per cui per accedere ai binari dovrai passare dai tornelli automatici (nelle stazioni più piccole devi passare attraverso il box del personale ferroviario, basterà mostrare il JR Pass dal lato dove è indicata la sua validità), inserire il JR Pass e ritirarlo immediatamente dopo il tornello (non scordarti di riprenderlo!).
Una volta dentro, sarà facile raggiungere il binario, individuare la carrozza e il tuo posto a sedere.
In caso di difficoltà, potrai chiedere tranquillamente al personale o anche ad altri passeggeri. I Giapponesi sono molto disponibili e non avrai modo di perderti!

I Pass regionali in Giappone e altri abbonamenti

Oltre al Japan Rail Pass “nazionale” che copre tutto il territorio, esistono dei Pass regionali che possono risultare più convenienti se il tuo viaggio è circoscritto a un’area specifica.
Sono disponibili, inoltre, altre tipologie di Pass ferroviari, limitati a città o zone.


Per maggiori informazioni sui Pass regionali e sulle altre tipologie di abbonamenti, consiglio di consultare direttamente i siti ufficiali:

JR Hokkaido
JR East
JR Central
JR West
JR Shikoku
JR Kyushu

I 6 gruppi regionali delle JR che aderiscono al JR Pass

Suggerimenti per viaggiare in treno in Giappone

Per pianificare i tuoi spostamenti con i treni, verificare le migliori soluzioni orarie e calcolare i costi, consiglio di scaricare l’applicazione Hyperdia oppure Japan Transit (ma anche Google Maps funziona benissimo).

Se ti trovi su uno Shinkansen durante gli orari dei pasti, portati un buon bento (in questo caso specifico chiamato ekiben, “cestino da viaggio”), una sorta di pranzo al sacco completo che viene venduto nelle stazioni (costano mediamente tra 500 e 1.000 ¥).

• Quando usi lo Shinkansen nei tuoi spostamenti più importanti, ricorda che non sono treni specifici per gli aeroporti e quindi non hanno degli scompartimenti appositi per le valigie, pertanto dovrai provvedere a riporre il tuo bagaglio nella cappelliera sopra il tuo posto o tra gli schienali di due file di sedili (sì, tutte le file di sedili possono essere ruotate!). Evita quindi di creare confusione con bagagli di grandi dimensioni e ricordati che sono ammessi fino ad un massimo 2 bagagli a persona, dei quali il più grande può misurare al massimo 160 cm (somma dei tre lati).
Per viaggiare comodamente, ti suggerisco quindi di utilizzare bagagli con dimensione massima di 160 cm.

• Se hai bisogno di depositare i bagagli durante gli spostamenti, puoi utilizzare i “coin locker” presenti in tutte le principali stazioni. Assicurati di avere delle monete a disposizione (costo medio 500 ¥, varia in base alle dimensioni).

Sui treni, bus e metro ricordati di tenere i cellulari in modalità silenziosa, di non parlare rumorosamente e di non lasciare spazzatura nel tuo posto a sedere.
Inoltre, sempre per educazione, riporta i sedili e gli schienali nella loro posizione originaria prima di scendere.

• Il Wi-Fi è disponibile solo nelle vicinanze delle stazioni principali.

• Se hai bisogno di ulteriori informazioni, puoi consultare il sito ufficiale del Japan Rail Pass (lingua inglese).

💡 Suggerimento vulcanico
Quando viaggi da Kyoto verso Tokyo, 55 minuti circa prima di arrivare nella capitale (se adoperi lo Shinkansen “Hikari”; i tempi variano con altri treni o nella rotta inversa), guarda alla tua sinistra: se il tempo è favorevole, dopo una serie di gallerie, vedrai molto bene il Monte Fuji per almeno un paio di minuti!

Eccolo qui, il nostro gigante visto dallo Shinkansen!

Benissimo, con questo ho completato la panoramica sul Japan Rail Pass. Mi auguro di aver chiarito ogni tuo dubbio.

Non mi resta che augurarti un magnifico viaggio in Sol Levante, ma per ogni evenienza non esitare a contattarci!

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